enero 28, 2023
Madrid, España
Leyendas

Lugares marcados por la caza de brujas

Durante el periodo moderno la caza de brujas es un ejemplo de la más potente crueldad humana en nuestra historia.  Entre 1400 y 1782, entre 40.000 y 60.000 personas fueron condenadas a muerte por practicar la  brujería,  y algunos estiman que llegaron a 100.000. Hoy, los recuerdos de la locura de las brujas continúan acechando nuestros paisajes.

Hay innumerables razones por las que Europa se vio invadida por caza de brujas a lo largo de los siglos XVI y XVII, siendo la religión una de las más cruciales. Durante los siglos XIV y XV, el concepto de bruja en la cristiandad sufrió un cambio radical. Durante mucho tiempo, las brujas habían sido vistas como hechiceros a los que el diablo había engañado. De repente, pasaron de ser participantes ignorantes a colaboradores activos. Las brujas, argumentaba esta nueva línea de pensamiento, se acostaban con el diablo y, a cambio, se les otorgaban poderes sobrenaturales para usarlos contra los cristianos.

También vale la pena señalar que el período moderno temprano fue una época de división religiosa increíble. No deja de ser importante que la caza de brujas alcanzaron un punto álgido entre 1560 y 1630 durante la Contrarreforma. Algunos también han argumentado que los factores ambientales pueden haber tenido un impacto. La Pequeña Edad de Hielo (1303 a 1850) redujo las temperaturas y aumentó la frecuencia de las malas cosechas, mientras que los mares más fríos impidieron que ciertos peces migraran al norte. En momentos de extrema dificultad, las sociedades buscan chivos expiatorios. A menudo, esos chivos expiatorios eran mujeres mayores que sus comunidades consideraban una carga.

Los paisajes embrujados de la caza de brujas

Pendle Hill (Inglaterra)

Una historia de rivalidad familiar, superstición e histeria pública: los juicios de brujas de Pendle Hill son los más notorios del siglo XVII. Todo comenzó en Trawden Forest, donde Alizon Device caminaba cuando pasó junto a un hombre local llamado John Law. Ella le pidió unos alfileres y, cuando se negó, lo maldijo. Poco después del incidente, el corazón de Law se paró, lo que llevó a una familia rival a acusarla de brujería. Alice, su madre Elizabeth y su hermano James recibieron la orden de ser juzgados, durante el cual lograron acusar a la familia Chattox de asesinar a cuatro hombres mediante brujería.

Muy pronto, los pueblos de Pendle, Padiham, Samlesbury y Windle fueron arrastrados por la fiebre de las brujas. Doce personas fueron acusadas en total, una de las cuales murió bajo custodia. Uno estaba cansado y fue declarado culpable en York. Los otros diez fueron juzgados en el castillo de Lancaster, donde todos menos uno fueron declarados culpables y ahorcados. Todo el juicio fue documentado en El maravilloso descubrimiento de las brujas en el condado de Lancaster de Thomas Potts .

King’s Lynn (Inglaterra)

East Anglia todavía tiene el recuerdo de Mathew Hopkins, el autoproclamado Cazador de Brujas General responsable de más de 300 juicios por brujería y la ejecución de más de 100 personas. En la ciudad de Suffolk de Bury St Edmunds, Hopkins supervisó la ejecución de 18 personas. Mientras tanto, en el pueblo de Brandeston, interrogó y torturó a un vicario de 80 años basándose en cargos falsos de brujería. Hopkins luego ahogó a John Lowes en el foso del castillo de Framlingham.

Pero los juicios de brujas de East Anglian se remontan más allá de Hopkins. A lo largo del siglo XVI, el mercado de King’s Lynn fue escenario de ejecuciones públicas de supuestas brujas. Una de las ejecuciones más famosas fue la de Margeret Read, quien fue declarada culpable en 1590 y quemada viva. Se dice que, mientras las llamas consumían su cuerpo, su corazón (a veces el espíritu del diablo) saltó de su pecho y golpeó la pared de enfrente. Hasta el día de hoy, se puede ver una marca negra en forma de corazón en el ladrillo de una de las casas en Devil’s Alley.

North Berwick (Escocia)

Solo en la última década ha surgido el alcance total de la caza de brujas escocesa. Unas 4000 personas fueron ejecutadas por brujería en Escocia entre finales del siglo XVI y el siglo XVIII, una de las cifras per cápita más altas de toda Europa.

El más brutal de estos juicios tuvo lugar en North Berwick, un tranquilo pueblo de pescadores al este de Edimburgo. Entre 70 y 200 supuestas brujas fueron juzgadas, torturadas y finalmente ejecutadas en Berwick y sus alrededores. Como de costumbre, tenemos la culpa de Jacobo VI, quien, después de casi morir en una tormenta mientras viajaba a Dinamarca para recoger a su nueva novia, se convenció de que las brujas de North Berwick habían intentado hundir su barco.

Trékyllisvík (Islandia)

Trékyllisvík escenario de la caza de brujas en Islandia

La locura de las brujas se describe con frecuencia (y, en la mayoría de los casos, con razón) como un crimen contra las mujeres. Sin embargo, en  Islandia , casi la totalidad de las personas acusadas de brujería (92%) eran hombres. La visión islandesa de la magia difería de la del rey Jacobo VI, quien consideraba toda la hechicería como un producto de la colaboración luciferina. En Islandia, sin embargo, el dominio del cristianismo era todavía muy débil y la magia no tenía nada que ver con el diablo. En cambio, se dividió en dos categorías: magia negra y magia blanca, solo la primera de las cuales se castigaba con la muerte.

Una de las zonas más afectadas por la caza de brujas en Islandia en el siglo XVII fue Trékyllisvík. Aquí los hechiceros Þórður Guðbrandsson, Egill Bjarnason y Grímur Jónsson fueron acusados ​​de magia negra y quemados vivos en 1654 en la ensenada de Kistuvogur. Si quieres aprender sobre la brujería en Islandia, el mejor lugar para ir es Hólmavík, donde encontrarás el Museo de la brujería y la hechicería de Islandia, hogar de un par de ‘necropantes’ hechos de piel humana agitada.

Salem (Estados Unidos)

Salem escenario de la caza de brujas de Estados Unidos

En enero de 1692, Elizabeth Parris y Abigail Williams comenzaron a contorsionarse en posiciones antinaturales. Había comenzado con gemidos, que luego se convirtieron en gritos, que se convirtieron en un lenguaje particular murmurado por lo bajo. El reverendo Parris llamó a un médico local, quien culpó al diablo. En ese momento, otra niña, Anne Putman, estaba experimentando los mismos ataques. Cuando se les preguntó quién era responsable de sus aflicciones, las niñas nombraron a tres mujeres: Sarah Goode, una mendiga local; Sarah Osborne, una anciana empobrecida; y Tituba, la esclava caribeña de los Paris.

Entre 1692 y 1693, Salem, un asentamiento puritano en Massachusetts, se vio afectado por la rivalidad entre vecinos y la paranoia religiosa. Más de 200 personas fueron acusadas de brujería y 20 fueron ejecutadas. Desde entonces, los juicios se han convertido en sinónimo de injusticia respaldada por el estado, por lo que Arthur Miller ambientó su obra  El crisol  , una crítica de los juicios de McCarthy, a fines del siglo XVII en Salem. Hoy en día, el turismo de brujas es un gran negocio. Incluso puede visitar Rebecca Nurse Homestead, la única casa de una de las víctimas ejecutadas abierta al público. Fue aquí donde la familia de Rebeca enterró su cuerpo después de recuperarlo de una ‘fosa común’ en la colina colgante.

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